THE VAST OF NIGHT

En Cayuga, Nuevo México no pasa mucho.

El centro solo tiene una o dos cuadras de largo. La mayoría usa solo su primer nombre. Haga una llamada en su teléfono de línea de los años 50 y podría hablar con Fay, la operadora de centralita telefónica de 16 años de Cayuga. Sintonice su dial AM en su única estación de radio, y escuchará Everett “The Maverick” Sloan, tocando una dosis constante de éxitos después del anochecer.

Es un pueblo soñoliento lleno de vidas soñolientas, el tipo de lugar que olvidaron las noticias. Y en su mayor parte, así es como les gusta.

Pero esta noche en que la mayoría de personas de la ciudad está animando al equipo local de baloncesto, Fay escucha otro ruido, uno que no puede explicar.

El ruido es difícil de describir: Fay nunca ha escuchado algo así, ciertamente no por la radio o las líneas telefónicas. Entonces llama a Everett, quien está grabando discos para sus “cinco oyentes” en WOTW. Él escucha y dice que nunca lo ha escuchado tampoco, y ha escuchado muchos comentarios extraños en las ondas de radio. Él especula que podría ser algún tipo de transmisión extranjera. Tal vez el código de los soviéticos.

Pero es bueno obtener una segunda opinión sobre tales cosas. Entonces Everett decide poner el ruido en el aire. Para ver si sus cinco oyentes tienen una idea, dice.

“¿Seguro que no te meterás en problemas?” Fay pregunta.

“No me importa”, dice Everett. “Esta es una buena radio”.

Efectivamente, recibe una llamada. Billy, dice. Sí, escuchó el ruido una vez antes, cuando estaba haciendo un trabajo duro para los militares. Lo llevaron a él y a un grupo de otros a un lugar secreto lleno de laboratorios subterráneos. Le dijeron a su tripulación que cavara un hoyo, y así lo hicieron, amplio, profundo y cuadrado. A la mañana siguiente, ese agujero estaba lleno de … algo, más grande que un avión y cubierto por una lona masiva. Construyeron un techo sobre la cosa, fuera lo que fuera, y luego Billy y sus compañeros de trabajo fueron llevados a casa. Lo último que vio Billy de esa instalación súper secreta fueron los trabajadores que cubrían la pista con tierra, “como si nunca hubiéramos estado allí”.

Billy escuchó ese sonido entonces, de esa cosa extraña debajo de la lona. El mismo sonido que Fay escuchó por teléfono.

No pasa mucho en Cayuga, Nuevo México.

O, al menos, eso es lo que quieren que pienses.

ELEMENTOS POSITIVOS

Fay puede tener solo 16 años, pero de todos modos parece bastante responsable. Ella ama la ciencia y sobresale en la escuela. Está terriblemente entusiasmada con algunas de las cosas futuristas sobre las que ha leído en sus revistas científicas: inventos escandalosos como autos sin conductor y televisores de bolsillo que funcionan como teléfonos. Parece que también es de gran ayuda para su madre soltera, pues cuida a su hermanita con una devoción sensata. Y aunque anhela dejar al pequeño y somnoliento Cayuga, se niega incluso a considerarlo hasta que Esther (la bebé) haya crecido bastante.

Everett no piensa mucho en los inventos especulativos de Fay. Televisores de bolsillo? “Loqueras”, dice. No siempre es amable con las personas que lo rodean, casi como si tuviera que mejorar su personalidad “inconformista” como solo un joven de la década de 1950 puede hacerlo. Pero él trata de enseñarle a Fay una o dos cosas sobre su nueva grabadora. Y cuando comienzan a perseguir este ruido secreto, él se vuelve cada vez más protector con ella.

También deberíamos, quizás, llamar la atención sobre Billy y otro personaje que dicen lo que saben sobre el ruido. Es bastante valiente, cuando lo piensas. Como mínimo, podrían arriesgarse al ridículo público. A lo sumo, corren el riesgo de que los Hombres de Negro llamen a la puerta. De cualquier manera, se necesita valor para hablar sobre cosas de las que algunos prefieren quedarse callados.

CONTENIDO ESPIRITUAL

Al comienzo de la película, Everett es llamado al gimnasio local y el chico de la radio deportiva le pregunta si puede reutilizar una vieja cinta de carrete a carrete.

“¿Leíste la Biblia?” Everett le pregunta. Cuando el tipo dice que sí, Everett dice sarcásticamente: “Ahí está tu respuesta”, porque la Biblia tiene respuestas para todo.

Un personaje pronuncia palabras una y otra vez en un idioma desconocido. “No soy una bruja, lo prometo”, la mujer tranquiliza a sus invitados. Pero la mujer, Mabel Branch, dice que esas palabras fueron pronunciadas originalmente por alguien que más tarde llamó, en una leyenda local adornada, la “Vieja bruja del caballo”. (Las palabras en sí mismas, aunque aparentemente no son de origen diabólico, parecen tener algún tipo de poder sobre quienes las escuchan).

Hay una breve referencia a lo oculto. Alguien menciona a un ministro metodista.

CONTENIDO SEXUAL

Mabel Branch dio a luz a un niño fuera del matrimonio. Ella dice que todo el episodio la sorprendió. Refiriéndose al sexo, ella dice: “No sabía que era así como se hacía  un bebé, lo creas o no”.

Aparentemente, una amiga de Fay sale con un novio, mientras se supone que debe cuidar a los niños. Si bien Fay y Everett son amigos puramente platónicos durante la película, vemos algunos pequeños indicios de que su relación podría convertirse en algo más. Fay le dice a Everett que podría tener más suerte con las damas “si no fuera un imbécil todo el tiempo”.

CONTENIDO VIOLENTO

No vemos ninguna violencia real en la pantalla, pero sí escuchamos acerca de personas enfermas en relación con el ruido extraño. También escuchamos historias sobre un hombre que muere mientras cuelga luces eléctricas, y una ardilla que se electrocutó mientras masticaba algunos cables eléctricos. La gente del pueblo dice que descubrieron el esqueleto del roedor: los cables todavía estaban apretados en sus pequeños dientes huesudos.

La hierba y los árboles tienen misteriosas marcas de quemaduras. Un automóvil lleno de pasajeros tiene varios sucesos de emergencia en el camino. Escuchamos historias sobre desapariciones extrañas, incluida una que involucra a un niño de 9 años: se sospechaba en ese momento que la madre del niño lo asesinó.

LENGUAJE VULGAR

Una palabra f en inglés  y un puñado de otras blasfemias más suaves, que incluyen “cul–”, “maldición” y “demonios”. El nombre de Dios se usa mal tres veces, dos veces con la palabra “maldición”.

CONTENIDO CON ALCOHOL O DROGAS

Everett y Fay fuman cigarrillos a veces (aunque Fay inicialmente dice que no lo hace cuando Everett la alienta a sostener uno como “accesorio”).Steve y Rob beben vino con cada comida. Los vemos a ellos y a otros beber otras bebidas alcohólicas también.

CONCLUSIÓN

Cayendo durante la loca temporada del coronavirus, The Vast of Night tiene una estrategia de lanzamiento inusual: Amazon Prime lo está implementando en salas de cine mientras lo lanza en su propia plataforma de transmisión.

Parece apropiado

Los autocines se consideran reliquias de una época anterior, más inocente, y en cierto modo, esta película también lo es. Ambientada a fines de la década de 1950, en algún momento después de que la Unión Soviética lanzó el Sputnik, pero no mucho después, The Vast of Night está llena de paranoia de la Guerra Fría y cintas de carrete a carrete. De hecho, toda la película se presenta como un episodio de un programa de televisión similar a Twilight Zone, con imágenes parpadeantes en blanco y negro en pequeñas pantallas de TV unidas entre la cinematografía más tradicional de la película.

Incluso puede rastrear el ADN de la película más profundamente en el pasado, de vuelta a los dramas de radio de antaño: gran parte de la “acción” es simplemente gente hablando, por teléfono, a través de las ondas de radio. Y para aumentar este sentido, a veces lo que vemos desaparece por completo. Nos quedan palabras y sonidos, rodando por la pantalla negra.

Es, francamente, una película bastante impresionante, algo que se siente bastante nuevo, incluso cuando se siente bastante viejo. Nos atrae como debería contar una buena historia, evitando principalmente las muletas llamativas de los sets en expansión y animación por computadora. Esta noche de hecho puede ser vasta. Pero esta película, centrada en dos jóvenes de un pueblo pequeño de Estados Unidos, se siente íntima de una manera que las películas de ciencia ficción rara vez intentan.

Hablando de muletas, arroja a otros dos en su mayor parte: sexo y violencia. Sentimos los peligros centrales y amenazantes de la película más de lo que los vemos. Y cualquier posible romance se presenta a la luz de la aventura de la noche. Todo el suspenso y el peligro de la película se siente como una tortuga mordedora que acecha en aguas turbias … allí, pero invisible, y aún más amenazante por eso.

Ciertamente, The Vast of Night no es una reliquia de la década de 1950, que prohibía legalmente que apareciera contenido problemático en la pantalla. Escuchamos algunas malas palabras, mal comportamiento y algunos comentarios burlones.

Pero la huella de The Vast of Night es más que eso, porque sus creadores saben cómo hacer una buena historia. Y prueba, una vez más, que las buenas historias no necesitan mal contenido. No necesitan un presupuesto de nueve cifras. Todo lo que necesitan es una trama sólida, personajes que nos importen y mucha creatividad. Y me encantaría ver más historias como esta.

Crítico: Paul Asay (traducido por María C. Chacón León)

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