HOW TO BUILD A GIRL

INTRODUCTION

Johanna Morrigan conoce a Dolly Wilde.

Tienen poco en común.

Johanna, de 16 años, es la típica adolescente atípica de la región central de Inglaterra en la época anterior a Internet de 1993: profundamente impopular, tremendamente soñadora, fantásticamente talentosa, irremediablemente extraña. La pared de su habitación está cubierta con imágenes de sus héroes: todos, Cleopatra, Sigmund Freud y Jo March de Mujercitas. También hablan con ella, y probablemente sea algo bueno, ya que pocos lo harán. Su mejor amigo es su perro. Su confidente más cercano es su hermano gay, que comparte su habitación. Sus dos espacios están divididos por un muro improvisado (como la Guerra Fría de Berlín, nos dice). Johanna tiene un don para solo dos cosas: escribir y avergonzarse a sí misma.

Mientras tanto, Dolly es una crítica de una publicación de rock moderna y hedonista, y luce así. Con su cabello rojo púrpura y su sombrero de copa característico, es a la vez valiente y temida. Bebe y fuma lo que le gusta, duerme con quien le plazca y puede derribar una banda en ascenso con un adjetivo bien colocado. Nadie cruza el camino de  Dolly Wilde y escapa sin una cicatriz.

Sí, Johanna y Dolly son tan diferentes como pueden ser. Es difícil creer que sean la misma persona.

O, quizás más justamente, lo fueron.

Mientras Dolly Wilde pega sus columnas en la pared de su habitación sobre sus amados íconos, uno, Maria Von Trapp de la Novicia Rebelde, la mira con horror.

“¿Qué pasó con las gotas de lluvia sobre las rosas y los bigotes de los gatitos?” ella pregunta con tristeza.

“No pagan el alquiler”, le dice Dolly a María mientras pega otra columna sobre la cara de María.

Dicen que la pluma es más poderosa que la espada. Dolly lo sabe bien. Poco entendió ella qué daño podría hacer un pequeño bolígrafo al portador, también.

[Nota: Hay Spoilers en las siguientes secciones.]

POSITIVE ELEMENTS

Me imagino que la mayoría de la gente consideraría esta cinta una historia sobre la llegar a la mayoría de edad, y así es. Pero también es algo así como una saga de Jekyl-and-Hyde, y viene cargada de una moraleja importante que es endémica del clásico de Robert Louis Stevenson: cuando te rehaces a ti mismo, cuídate de quien te vuelves.

Johanna comienza su transformación en Dolly Wilde de manera muy simple: cuando una popular revista de rock ofrece audiciones para convertirse en la crítica de rock más nueva de la publicación, Johanna presenta una publicación: su reseña de la canción “Tomorrow” del musical Annie. Está tan cerca del rock and roll como nunca lo ha conseguido, e ilustra lo desesperadamente fuera de contacto y, curiosamente, lo dolorosamente sincera que es Johanna.

A pesar de sus problemas (y una inclinación autodestructiva), Johanna es una optimista insaciable. Cuando hace su primera entrevista real con su primera estrella de rock real, le cuenta sobre el viaje en avión que hizo para visitarlo. Siempre hace sol sobre las nubes, dice con una sonrisa. Y en algún lugar del mundo, siempre es verano.

Ya es, técnicamente, Dolly Wilde para entonces: el sombrero, el cabello, el ingenio de la escritura. Pero todavía no se ha vuelto (como ella misma diría) malvada. Y su posterior caminata hacia el lado oscuro, en el contexto de la historia, debe ser una historia profundamente cautelosa: Johanna, en un viaje de autodescubrimiento, pierde su mapa, su brújula y su camino. Y es solo a través de una gran cantidad de dolor que es capaz de encontrar su camino de regreso.

La película afirma que el cambio es bueno, si no se pierde de vista su núcleo y sus valores. Para Johanna, la redención (tal como es) significa honrar sus raíces (su familia, sus héroes, su pasado de clase trabajadora) mientras explora sus posibilidades y expande su mundo.

Y también vemos un fuerte apoyo, aunque salvajemente imperfecto, de su familia, incluso en situaciones donde el apoyo es realmente difícil de dar.

SPIRITUAL CONTENT

John Kite, una estrella de rock de la que Johanna se enamora, le dice cariñosamente que está “tan enojada como Jesús”. Johanna llama a su muro cubierto de héroes su “muro de dioses”. Ella se compara con la figura metafórica de Cristo de CS Lewis, Aslan, aunque no en un sentido espiritual. (Ella le dice a alguien que ella, como Aslan, está “en movimiento, progresando”.) Un coro de gospel canta en una de las reflexiones más internas de Johanna, no indicando ninguna trascendencia espiritual aquí, sino más bien el tipo romántico / sexual. Una de las columnas de Dolly reprende a una banda por vestirse como “vampiros con experiencia laboral”. La banda Manic Street Preachers se menciona de pasada.

SEXUAL CONTENT

Deberíamos introducir esta sección con un recordatorio: Johanna / Dolly tiene 16 años y se mantiene así durante toda la película.

No es raro que los jóvenes de 16 años piensen en sexo, por supuesto, y Johanna piensa (y fantasea) mucho sobre sexo. Su primer objetivo real es “tener relaciones sexuales con alguien que tiene un automóvil”, y mientras mira por la ventana de la biblioteca de la escuela, muchachos imaginarios se pavonean ante ella (incluyendo uno en un traje de baño escaso y otro lamiendo sugerentemente un cono de helado .)

Pero a medida que el personaje Dolly de Johanna se vuelve cada vez más dominante, su apetito sexual se convierte en acción. Se sugiere que se masturba mientras piensa en John Kite. Ella besa apasionadamente a un hombre fuera de un club. En la siguiente escena, le anuncia a su hermano que ahora ella está “post virginidad” y se embarca en un período de “intensa experimentación sexual”, describiendo en detalle (a veces acompañado de flashbacks visuales) lo que ha implicado esa experimentación (que incluye una serie de fetiches), posiciones sexuales y discusiones sobre el tamaño de ciertas partes de la anatomía). Vemos movimientos sexuales y al menos el trasero desnudo de un joven durante su exposición de sus hazañas. En un juego de “Nunca lo He Hecho”, Dolly dice que nunca ha besado a una chica, y luego lo hace de inmediato.

“Todos quieren un pedazo de Dolly Wilde”, se jacta, “y Dios sabiamente hizo lo suficiente para dar a todos”.

Dolly duerme con al menos un compañero de trabajo, que conoce bien la edad de la adolescente. Anteriormente, le dice al editor de la revista que las revistas siempre son mejoradas por los empleados que no tienen edad para actividad sexual legal. Otros miembros del personal coquetean y discuten si tendrían sexo con Dolly, a menudo usando lenguaje grosero y descriptivo, a pesar de que uno de ellos dijo que ella es”una niña”. Solo uno de los posibles amantes de Dolly parece frenar cualquier relación debido a, como él lo llama, “el asunto de la edad”.

El hermano de Johanna, Krissi, es gay, y a veces habla de sus propios enamoramientos con Johanna, y describe un encuentro que tuvo con un compañero de secundaria que involucraba besos.

Vemos a hombres y mujeres en pequeños trajes de baño: lo más cercano que Johanna se pone parecido a un traje de baño es cuando se hace un bikini (bastante modesto) de plástico, pero sus atuendos revelan mucha pierna y escote.

Cuando Johanna es perseguida por matones, su padre despide a su líder con el conocimiento de que él (el padre) se acostó con la madre del acosador en el día. Se emite un trofeo con la imagen de un hombre sosteniendo y separando sus nalgas. Escuchamos muchas conversaciones groseras sobre actos sexuales. Johanna sueña con (entre otras cosas) visitar bares gay. Un hombre sugestivamente se agarra la entrepierna. Un compañero de trabajo le ofrece su regazo a Dolly para que se siente. Ella acepta, aunque la interacción no termina como el compañero de trabajo pensó que podría. Se nos dice que el amplio seno de Johanna “no puede ser contenido por un sujetador de catálogo”. Hay una referencia a las predilecciones sexuales de un perro.

Cuando Johanna espontáneamente realiza una rutina de vueltas en la clase de gimnasia, sus compañeros de clase se ríen de ella cuando pierde su toalla menstrual (que vemos tirada en una alfombra). Más tarde se quita la sangre de la ropa y le dice a uno de sus hermanos pequeños que, algún día, él también tendrá un período.

VIOLENT CONTENT

Dolly dibuja solo sangre metafórica con sus columnas. Aún así, pueden hacer que te estremezcas, como cuando escribe que el líder de Pearl Jam, Eddie Vedder, debería robarle “otra” idea a Curt Cobain, el cantante principal de Nirvana que murió por suicidio, y pegarse un tiro. Y también se derrama algo de sangre literal.

Dolly, horrorizada por lo que se ha convertido y a quién ha herido, toma una brújula de la escuela y, con el extremo puntiagudo, se hace cortes profundos en la muñeca. Sin embargo, antes de que pueda hacer demasiado daño, un dudoso premio que ganó por su escritura cae de un estante y cae sobre su cabeza, dejándola inconsciente. La próxima vez que la veamos, ella está en el hospital con la cabeza y la muñeca vendadas. Su hermano mira debajo del último vendaje y comienza a reír, diciéndole a Johanna que parece que estaba tratando de tallar “U2” en su muñeca. (Los espectadores también ven su muñeca lesionada). El episodio más tarde inspira a Johanna a escribir una columna de humor titulada: “¿Por qué los 16 años es la peor edad para autolesionarse?”.

A pesar de su optimismo inherente, Johanna luce una racha autodestructiva antes de convertirse en Dolly Wilde. Después de avergonzarse a sí misma en la escuela a veces, ella expresa un deseo de morir. (Sylvia Plath, la escritora que murió por suicidio y una de las figuras en la pared de Johanna, le ofrece sugerencias.) Cuando una maestra de inglés le pide a Johanna un ensayo sobre Anna Karenina, Johanna lo resume diciendo: “Niña infeliz se arroja frente a un tren. Suficientemente justo.”

Escuchamos que la madre de alguien se suicidó. Los empleados de la revista disparan a álbumes que consideran indignos de cobertura con una escopeta y cantan “¡Mátalo!”

CRUDE OR PROFANE LANGUAGE

Más de 20 palabras f en inglés y tres palabras mierd-. También escuchamos (o leemos) “cul–”, “put-”, “b – tardo”, “basura”, “maldición”, “demonios” y “pich-”, así como más  vulgaridades excéntricas británicos. El nombre de Dios se usa mal tres veces, una vez con “maldición”.

DRUG AND ALCOHOL CONTENT

Cuando el cantante John Kite conoce a Dolly Wilde al principio de su carrera, sugiere que “nos brutalizamos con ginebra”. Ella pide una Coca-Cola en su lugar. Impresiona a John, quien también se lanza a lamentarse por fumar: cómo el hábito se convierte en un dragón que quema tu casa.

Esos hábitos también se convierten en señales de cuán lejos cae Dolly, moralmente hablando. La próxima vez que se cruzan, Dolly está fumando y bebiendo (recuerde, todavía tiene solo 16 años), y a menudo en exceso con este último.

La vemos a ella y a otros consumir muchas bebidas alcohólicas, y el escritorio del editor de la revista de música está cubierto de botellas durante una fiesta nocturna.

Cuando el editor le ofrece una bebida a Dolly, nuevamente, al principio de su carrera, ella se niega. “No, gracias, señor”, dice ella. “Estoy drogada con la vida”.

Un miembro del personal, ya al menos un poco aturdido, dice: “Una vez me di una sobredosis de vida. Alguien soplo la vida por mi …

El padre de Johanna sueña con pedir una “pinta adecuada” si alguna vez va a Irlanda. Cuando Johanna regresa de allí por negocios, lleva una pinta de cerveza en la mano (la parte superior cubierta con una envoltura de plástico). Un hombre le confiesa a Dolly que su padre era un alcohólico (mientras él mismo toma una bebida).

CONCLUSIÓN

“¿Qué haces cuando te construyes, pero luego te das cuenta de que te construiste con las cosas equivocadas?” Johanna nos pregunta cerca del final de la película. “Lo rompes y comienzas de nuevo”.

Esta película es realmente una historia sobre las alegrías y los peligros de la reinvención, un proceso que todos hacemos, hasta cierto punto, cuando crecemos. Exploramos quiénes somos y quiénes queremos ser. Pesamos valores. Cometemos errores. El propio viaje de reinvención de Johanna es diferente del nuestro solo por grado. Si la mayoría de nosotros montamos un scooter en nuestro propio futuro, Johanna de alguna manera adquirió las llaves de un avión para ella, pero no pudo obtener una licencia de piloto.

Pero al igual que Johanna / Dolly está bifurcada (inconsistente moralmente, relacionalmente e incluso con su propia naturaleza central), esta película también es bastante inconsistente y extremadamente problemática. Esta película tiene momentos de perspicacia, ingenio e incluso belleza. Pero esa bondad puede ser abrumada con toda la maldad en juego.

Esta película, tan interesante e inteligente como puede ser a veces, está construida a partir de muchas cosas equivocadas. No iría tan lejos como Johanna, como romperla y comenzar de nuevo. Tampoco la volvería a ver.

Traducido por María C Chacón León

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